Rezepturen

Brauchen die Menschen wirklich 100 Jahre alte Single Malts?

Brad Japhe ist ein unabhängiger Journalist aus Los Angeles, der sich auf Essen, Trinken und Reisen spezialisiert hat.

Seit Jahrhunderten ist alter Single Malt das mythische Lebensmittel, der Heilige Gral des Schnapses. Bei World of Whiskey ist es leicht, der Verlockung einer Altersangabe zu erliegen – es wird alles getan, um diesen Traum Wirklichkeit werden zu lassen. Aber es gibt berechtigte Gründe, warum dies noch nicht geschehen ist. Natürliche Grenzen können beängstigend sein. Zum Glück liebt Stuart Urquhart die Herausforderung. Lernen Sie den Mann kennen, der glaubt, dass er in naher Zukunft 100 Jahre alten Whiskey liefern kann.

Wenn es jemals ein Unternehmen gab, das für die Hürde des 100-jährigen Whiskys geeignet war, dann ist es Gordon & MacPhail. Der unabhängige Familienabfüller hat seit den 1890er Jahren mit dem Whisky Schritt gehalten. Von der kleinen Stadt Elgin an der Shuyside aus beaufsichtigen sie Hunderte von Fässern, die von mehr als 70 Erzeugern stammen.

Als Geschäftsführer ist Urquhart dafür verantwortlich, den richtigen Whisky mit dem idealen Fasspartner zusammenzubringen. “Die Fässer erreichen ihr maximales Potenzial, ohne die Nachfrage oder den Bedarf zu beeinträchtigen, was ein langfristiges Familienmotto ist”, sagt er. Wir geben den Whisky erst dann frei, wenn wir das Gefühl haben, dass er wirklich auf seinem Höhepunkt ist”.

In den letzten Jahren wurde dieser Höhepunkt bei älteren Whiskeys festgestellt. Gordon & MacPhail sorgte vor einem Jahrzehnt für Schlagzeilen, als sie einige der reifsten Malts auf den Markt brachten. Die Generations-Serie debütierte im März 2010 mit der 70-jährigen Mortlach-Abfüllung. Im Jahr 2015 wurde mehr Flüssigkeit aus einer ähnlichen Charge von Fässern entnommen, was zu einem 75-jährigen Ausdruck führte. Der Whiskey wurde am 17. November 1939 von Stuarts Großvater John Urquhart in das erste Sherryfass abgefüllt.

Herausforderungen und Umgehung

Mortlach wird im Einzelhandel für mehr als 30.000 Dollar pro Flasche verkauft, wenn man bedenkt, wie wenig er seitdem das Fass verlassen hat. Ein Sherryfass beginnt mit 320 Litern Alkohol”, sagt Urquhart. “Nach 100 Jahren mit 2 % Verdrängung (pro Jahr) bleiben nur noch 42 Liter Alkohol übrig. Im besten Fall sind das 60 Flaschen.

Aber Angels berüchtigter Anteil ist nicht der einzige Faktor, der Overmount Whiskey zu schaffen macht. Umweltfaktoren bestimmen, wie Wasser und Alkohol im Destillat verdunsten, was sich auf den Grad des Alkoholismus im restlichen Destillat auswirkt”, sagt Urquhart. “Wenn die Umgebung die Verdunstung von Alkohol schneller fördert als die von Wasser, sinkt der Gehalt und kann unter 40 Prozent fallen. Wenn [dies geschieht], kann er nicht als schottischer Whiskey verkauft werden”.

So besteht die Gefahr, dass der Whiskey nach jahrzehntelanger Reifung irgendwann aufhört, Whiskey zu sein. Die größten Hersteller haben ein etwas skandalöses Mittel gegen diese unglückliche Entwicklung entwickelt, das so genannte Cold Fingering. Sie legen gefrorene Stäbe in die betroffenen Fässer und entziehen der Lösung das Wasser, während sie um die Metallstörung herum gefriert. Auf diese Weise wird der verbleibende Alkoholgehalt des Whiskeys langsam und stetig erhöht. In den Augen der schottischen Whisky-Union ist dies jedoch nicht ganz legal.

Glücklicherweise glaubt Uqruhart, dass er die richtigen Fässer und die idealen Bedingungen gefunden hat, um den Whisky über die 40 %-Grenze hinaus legal zu halten. Er sagt: “Die Fässer, mit denen Gordon & MacPahil Erfolg hatte, sind in erster Linie Sherry-Butts, wie der 1948er der Glen Grant Distillery, den wir Anfang des Jahres herausgebracht haben.” Seinen Berechnungen zufolge befinden sich im gleichen Lagerhaus in Elgin ähnliche Fässer, die weitere 30 Jahre der Reifung standhalten können.

Gordon & MacPhail ist nicht das einzige Pferd in diesem Alterungswettlauf. Letztes Jahr brachte The Macallan 599 Flaschen seines bis dato ältesten Single Malt heraus. Er ist bernsteinfarben, 72 Jahre alt und in einer Lalique-Kristallkaraffe verpackt und gilt mit einem Preis von 65.000 Dollar als Schnäppchen. Glenfiddich und Dalmore brachten im 21. Jahrhundert eine 64 Jahre alte Abfüllung heraus.

G&M hat jedoch einen Wettbewerbsvorteil gegenüber seinen schottischen Nachbarn. Als unabhängiges Unternehmen sind sie ihren Aktionären gegenüber nicht rechenschaftspflichtig und müssen sich bei der Werbung für neue Abfüllungen nicht um die Einhaltung einer Mindestanzahl von Flaschen kümmern. Urquhart sagte, dass sie lediglich “geduldig sind und den Wunsch haben, das Geschäft für künftige Generationen von Mitstreitern weiterzugeben.”

Es gibt keine Garantien.

Aber nur weil man ein 100 Jahre altes Etikett kreieren kann, heißt das nicht, dass man es auch tun sollte. Kurz gesagt, es ist ein Trick”, sagt ein prominenter Whiskey-Autor, der anonym bleiben möchte. Diejenigen, die diese Flaschen kaufen, haben ein ureigenes Interesse daran, die Flüssigkeit zu mögen. Es ist ja nicht so, dass sie das ganze Geld ausgeben, die Flasche öffnen und sagen: “Hmmm, das ist nichts Besonderes. Er könnte 100 Mal so teuer sein wie ein hervorragender Whiskey … er ist 20 Jahre alt, aber das bedeutet nicht, dass er 100 Mal besser schmeckt. Zu wissen, dass man etwas so Altes, so Seltenes und so Besonderes trinkt, ist in gewisser Weise Teil der Erfahrung.”

Gordon & MacPhail könnte mit dem einfachen Versprechen der Erfahrung allein keinen Erfolg haben. Die Whiskys, die er verkauft, sind sehr gut und seit 1895 auf dem Markt. Wenn Urquhart im Begriff ist, den ersten 100 Jahre alten Single Malt der Welt auf den Markt zu bringen, ist es nur logisch, dass er weiß, dass es sich um einen Whisky handelt, der das Gütesiegel seiner Familie verdient. “Es gibt keine Garantien”, sagt er. “Nur die Zeit wird es zeigen.”

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