Rezepturen

Dieser legendäre Rum-Hersteller hat nichts dagegen, wenn Sie diese Geschichte lesen

Nickolaus Hines ist ein preisgekrönter Autor aus New York, der über Essen, Trinken, Reisen und Cannabis berichtet. Er ist der Redakteur für Essen und Getränke beim Matador Network.

Das erste, was Philippe Guerin über Francisco “Don Pancho” Fernandez wissen möchte, ist, dass er ein echter Mann ist. Das zweite ist, dass er Yolo-Rum mischt.

Guerin ist der Eigentümer der sechs Jahre alten Marke Yolo mit Sitz in Colorado. Der Rum stammt aus Panama, wo Don Pancho, einer der führenden Köpfe der kubanischen Rumindustrie unter Fidel Castro, die Mischung aus mehr als 10 Jahre gereiftem Rum entwickelte.

Es ist leicht zu verstehen, warum Guerin seine Verbindung zu Don Pancho und Yolo verteidigt. Der Ruf des Destillateurs hat in manchen Kreisen Vorrang vor dem Rum. Er wurde 1938 in Kuba geboren, während sein Vater, Don Antonio Fernandez Castro, in der Wein- und Spirituosenbranche tätig war. Don Pancho stieg in das Rumgeschäft ein, indem er auf den Zuckerrohrfeldern arbeitete und von seinem Vater lernte. Schließlich erwarb er einen Abschluss in Mikrobiologie und lernte von Meistermixer Ramón Fernández Corrales, Rum nach kubanischer Art herzustellen.

In den 1970er Jahren wurde Don Pancho Leiter der Rum-Forschung un d-Entwicklung im Ministerio de la Industria Alimentaria (MINAL), der für die kubanische Getränkeindustrie zuständigen Regierungsbehörde. Von da an trug er den Spitznamen “Minister für Rum”. Er arbeitete für Marken wie Matusalem und Havana Club (was ihm den Spitznamen “Urgroßvater des Havana Club” einbrachte).

Don Panchos Karriere in Kuba dauerte 35 Jahre. Pernod Ricard erwarb 1993 die Vertriebsrechte für Havana Club, aber Don Pancho war nicht Eigentümer der Marke. Er zog nach Pese, Panama, das für sein Zuckerrohr bekannt ist, wo er für Ron Abuelo arbeitete und zusammen mit einem Freund namens Carlos Esquivel beim Wiederaufbau der Destillerie Las Cabras half. Neben diesen Marken mischt er auch Yolo-Rum.

Das Flaggschiff von Yolo wird mit Rum gemischt, der im Consorcio Licorero Nacional in Panama-Stadt destilliert und gereift wurde. Er hat eine tiefe Bernsteinfarbe mit Vanillenoten. Sein Geschmack ist reichhaltig und erinnert an Kuchenteig oder Karamell. Jede Flasche trägt die Aufschrift “Blended by Don Pancho Fernandez”.

Dennoch, sagt Guerin, fragen sich die Leute immer noch, ob der legendäre Don Pancho existiert. “Wenn man Don Pancho gegoogelt hätte, als wir Yolo Ram gegründet haben, hätte man gedacht, er sei eine fiktive Figur”, sagt er. Es gibt Verschwörungstheorien über seine Existenz. Zum Beispiel: “Er hat bis 1998 nicht existiert. Das lag daran, dass er in Kuba war.

Guerin sagt, er habe die Leute darüber aufklären müssen, wer Don Pancho war. Er ist bescheiden und strebt nicht nach Lob oder Publicity. Selbst Guerins vorläufiges Versprechen einer Stellungnahme von Don Pancho zu diesem Bericht wurde nie eingelöst.

Die Leute stellen ihm Fragen, aber das stört ihn nicht”, sagt Guerin. “Ich möchte ihm helfen, seine Kämpfe für ihn auszufechten, also sage ich: ‘Du musst das tun, um damit fertig zu werden’, aber er ist nicht interessiert.

Guerin zufolge geht ein Großteil des Widerstands von den großen Marken aus, die den Markt beherrschen. Es gibt fast eine Bewegung, die der ‘Birther’-Bewegung ähnelt, was wirklich traurig ist”, sagte Guerin. Es gibt Leute in der Branche, die das aufrechterhalten”.

Don Pancho ist jedoch eine reale Person. Guerin fand ihn in Panama durch die Verbindungen seiner Frau Jessica Guerin in der Gemeinschaft. Wie viele in der spirituellen Welt wusste auch Guerin nicht, wer Don Pancho war, als er beschloss, Yolo zu gründen. Alles begann, als er für eine gemeinnützige Organisation in Guatemala arbeitete. Dort verliebte er sich in Jessica aus El Salvador.

Außerdem verliebte er sich in Rum. Guerin war ein Whiskey-Trinker und hatte das Gefühl, dass guter Rum ein Geheimnis war, das die amerikanische Öffentlichkeit nicht kannte. So beschloss er vor etwa sieben Jahren, seine eigene Rum-Marke zu kreieren. Guerin wandte sich an andere Rumhersteller in Sacapa und der Region, aber als Branchenfremder konnte er keinen Partner finden. Daraufhin bat er seine Frau um Hilfe.

Jessica ist Marketingleiterin und hat mit Unternehmen wie Bayer und Pfizer zusammengearbeitet. Außerdem hat er mit großen Brennereien in Mittelamerika zusammengearbeitet. Als ihr Mann sie um Hilfe bat, verwies sie ihn an Don Pancho in Panama, und die Verbindung machte klick. Guerin bekam den Brauer und schließlich den Rum.

Don Pancho gab Guerin die erste Kostprobe der Mischung, die heute Yolo ist. Er sagte seiner Frau, sie solle bereit sein, wenn wir kämen”, erzählt Guerin. “Und er sagte ihr: ‘Das ist der Standard, an dem sich alle Rums messen lassen müssen. Als ich ihn probiert habe, hat er mich umgehauen.

Derzeit ist Yolo nur in Colorado erhältlich, aber Guerin und sein Team arbeiten daran, weiter zu expandieren. Aber das war nicht einfach. Kathie J., eine Radiomoderatorin aus Denver und Yolo-Investorin, sagte: “Wir hatten viel Erfolg mit Yolo, aber wir hatten auch viel Erfolg mit den anderen Unternehmen.

Und diese Aussage basiert in erster Linie auf Don Panchos Bekanntheitsgrad. Seine Verbindung zu den Rumfreaks war sympathisch. Yolo hat sich langsam und unauffällig einen Namen in der Rumwelt gemacht. Mit seinen 10 Jahren hat er bereits 12 National Spirits Awards gewonnen, und Don Panchos Name wird immer bekannter. Jetzt hat er eine weitere Marke, die direkt mit seinem Namen verbunden ist: Don Pancho Origenes.

Guerlain gründete die Rum-Marke, weil er sich in die Kategorie der Spirituosen verliebte und weil er den Rum aus Mittelamerika mit anderen teilen wollte. Durch eine Reihe glücklicher Umstände arbeitete er schließlich mit dem Mann zusammen, der einen der berühmtesten Rumnamen, Havana Club, bekannt gemacht hat. Es hätte wahrscheinlich einfachere Wege gegeben, die Rum-Marke auf den Weg zu bringen, ohne dass Guerin versuchen musste, die Leute von der Authentizität seines Master Blenders zu überzeugen. Aber man lebt nur einmal.

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