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Wann Sie mexikanischem Whiskey Aufmerksamkeit schenken sollten

Maya Kroth ist eine in Atlanta ansässige Print- und Rundfunkjournalistin. Sie berichtet über Essen, Trinken, Reisen, Kultur und Stadtplanung mit Schwerpunkt auf Lateinamerika.

Wenn man die großen Whiskey-Regionen der Welt aufzählt, denken die meisten Menschen an Kentucky, die schottischen Highlands, Japan und jetzt . Oaxaca? Dieser südliche mexikanische Bergstaat, der vor allem für Mezcal bekannt ist, könnte ein Ziel für Whiskey sein, wenn es nach den Brennereien Sierra Norte und Piedras de Armas geht. Wenn die Flasche in Bars und Fachgeschäften in den USA verkauft wird, mussten wir herausfinden: Taugt er etwas?

Während einige Billigmarken 2013 mit der Produktion ihres ersten mexikanischen Whiskeys begannen, sind es Jonathan Barbieri und Douglas French, die sich seit kurzem dem Süden zuwenden.

French, ein langjähriger Mezcal-Destillateur, begann vor vier Jahren mit der Herstellung einer kleinen Charge Whiskey aus einheimischem mexikanischem Mais, nachdem ein Mangel an Agaven ihn gezwungen hatte, die Mezcal-Produktion vorübergehend einzustellen.

Was können wir sonst noch tun?” Welche anderen Rohstoffe haben wir hier in Oaxaca?” sagt French. Als er entdeckte, dass Oaxaca vor etwa 9.000 Jahren die Quelle des weltweiten Maisanbaus gewesen sein könnte, beschloss er, es mit Maiswhiskey zu versuchen.

Douglas French stellt seinen Whiskey aus verschiedenen Sorten des alten Criollo-Mais aus Oaxaca her, der von kleinen Bauernfamilien in den Dörfern angebaut wird.

Die traditionellen Sorten gehen in Mexiko rasch zurück und werden durch billigeren Mais ersetzt. In vielen Dörfern Oaxacas wird immer noch weißer, gelber und in geringerem Maße auch schwarzer Mais angebaut, der wegen seines Geschmacks gegenüber dem industriellen Maseca bevorzugt wird, aber der Markt schrumpft. French sah im Maiswhiskey eine Möglichkeit, nicht nur die Brennerei am Leben zu erhalten, sondern auch die Familientradition des sozialen Unternehmertums fortzuführen.

Bevor sie Mitte der 90er Jahre mit der Mezcal-Destillation begannen, führten French und seine Mutter ein Textilgeschäft in Zusammenarbeit mit lokalen Handwerkern. Alle unsere Programme sind dem Friedenskorps-Programm nachempfunden. Das Programm zielt darauf ab, verarmten Menschen zu helfen, etwas aufzubauen, das ihnen ein lebensfähiges Einkommen verschafft”, sagt er. Wir versuchen, uns auf das zu konzentrieren, was sie bereits tun, und es für den modernen Markt so umzugestalten, dass es zu einem vernünftigen Preis verkauft werden kann.

Um den Familienbetrieb in Oaxaca zu unterstützen, hat French eine Saatgutbank entwickelt, die den örtlichen Landwirten alles bietet, was sie brauchen, um Mais in verschiedenen Farben anzubauen: rot, schwarz, weiß, lila und sogar eine ausgestorbene grüne Sorte, die fast die Farbe des Regenbogens hat. French kauft die gesamte Ernte gegen Bargeld auf, so dass die Landwirte ihre Gewinne in der restlichen Anbausaison in andere Kulturen investieren können.

French: “Unser soziales Ziel ist es, dass die Landwirte auf traditionelle Weise anbauen, anstatt aufzugeben und ins Baugewerbe zu gehen oder in die Vereinigten Staaten zu ziehen.” Schließlich plant das Unternehmen, Whiskey aus dem selteneren roten, violetten und grünen Mais auf den Markt zu bringen, aber bisher sind nur die weißen, gelben und schwarzen Sorten in den Vereinigten Staaten erhältlich. Der französische Whiskey, der zu 85 % aus Mais und zu 15 % aus Gerste besteht, wird zweimal in Kupferbrennblasen destilliert und reift anschließend sechs bis acht Monate in französischer Eiche, vor allem in Bordeaux- und Burgunderfässern. Sexy rötliche Farbe.

Das trockene, warme Klima in Oaxaca führt zu hohen Abgaswerten – der Anteil von Angel liegt bei etwa 6-10 %. Es werden etwa 3.000 Kisten pro Jahr produziert, wobei die Flaschen im Einzelhandel etwa 50 Dollar pro Stück kosten.

Whiskey-Experten nördlich der Grenze sind von den bisherigen Ergebnissen beeindruckt. Laut Tastagers ist der weiße Sierra Norte Maiswhiskey aus dem Fass die weichste und mildeste Version, die nach schwarzem Maiswachs und Noten von süßer Banane schmeckt.

Zumindest auf dem Gaumen von Whiskey-Befürwortern scheint der Special jedoch gelb zu sein. Er ist mit 90 Punkten bewertet und wird als einer der 20 besten Whiskeys des Jahres genannt. Er hat einen prallen Maiskern, würzige Marmelade, Ahornsirup, Pfeffer und einen würzigen Honigabgang”.

Barbieri, der 2014 mit der Herstellung von nativem Mais-Whiskey begann, verfolgt einen anderen Ansatz bei der Beschaffung seines Mais. “Die erste Regel, von der ich mich leiten lasse, ist, dass ich keinen Vertrag über den Anbau oder den Kauf von Mais als Ware abschließe. Nachdem der Jahresbedarf der Familie gedeckt ist, kaufen wir den Überschuss, den der Landwirt erwirtschaftet. Mais ist das Sicherheitsnetz des Landwirts.”

Barbieri mischt gelben Maiswhiskey aus dem Dschungel der Chinantla-Berge, schwarzen Mais aus dem Kiefernwald der Sierra Norte und weißen Sangre de Cristo aus dem Zentraltal von Oaxaca. Er wurde mit 6% Gerste gemischt, zweimal destilliert und in bronzenen Alemian-Tanks gebrannt. Nach der Herstellung des ersten weißen Whiskeys begann Barbieri vor 20 Monaten mit neuer amerikanischer Eiche von mittlerer Qualität zu spielen.

Laut Barbieris Notizen findet man in der Nase Holztabak und frisch gemahlenen Mais, mit Tortilla- und Wildblumen-Whiskey-Aromen. Er verkaufte die Marke im Mai 2018 an Diageo Mexico, aber Barbieri überwacht weiterhin die Produktion. White Whiskey ist derzeit in New Yorker Bars, San Francisco und Florida erhältlich. Er rechnet damit, dass ab dem späten Frühjahr Veröffentlichungen aus alternden Fässern erscheinen werden.

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