Rezepturen

Sind Verkaufsautomaten zum Mainstream geworden?

Brad Japhe ist ein freiberuflicher Journalist in Los Angeles, der sich auf Essen, Trinken und Reisen spezialisiert hat.

Ein alter Soda-Automat aus den 1960er Jahren wurde in New York City so umgerüstet, dass er unter den bestehenden Bedingungen fertige Cocktails serviert. Bild von Eric Medsker

Verkaufsautomaten gibt es seit den 1880er Jahren, und seither wurde alles Mögliche verkauft, von Briefmarken über Kaugummi und Pommes Frites bis hin zu Cupcakes. Ihre Präsenz ist in Toiletten und Lebensmittelläden sehr gut bekannt. In jüngster Zeit sind sie jedoch an einem ganz neuen Ort aufgetaucht: in lokalen Bars. Wein, Bier und sogar Cocktails sind jetzt automatisiert. Ist dies die Welle der Zukunft oder nur eine vorübergehende Modeerscheinung?

Bevor Verkaufsautomaten Realität wurden, mussten einige rechtliche Hürden überwunden werden. In Connecticut zum Beispiel waren Selbstbedienungsautomaten illegal, bis der Abgeordnete David Arconti 2016 ein Gesetz einbrachte. Das Gesetz wurde mit großer Mehrheit verabschiedet.

In vielen Bundesstaaten gibt es kein spezielles Verbot für den Ausschank von Alkohol durch Automaten, solange sich die Automaten in Bars befinden, in denen der Ausschank von Alkohol erlaubt ist. Der New Yorker Birther Don Lee hat sich diese Tatsache bei Existing Conditions in Manhattans Greenwich Village zunutze gemacht. Er hat zwei alte Soda-Automaten aus den 1960er Jahren umgebaut, um fertige Cocktails auszuschenken. Anfangs wollte er damit die Menschenmassen besänftigen, die in den Bars mit vollem Service auf freie Plätze warten. Doch schon bald entwickelte sich die Idee zu einem Instagram-Star: #boozyvendingmachine.

Natürlich brachte das parallele Spektakel auch Komplikationen mit sich. Seine erste Aufgabe bestand darin, den Verbrauch zu überwachen. Wir entwarfen spezielle Münzen, damit wir verfolgen konnten, wer die Flaschen bekam, und damit die Leute sie nicht wegnehmen konnten”, sagt Lee. Die andere Herausforderung war weniger erwartet. Millennials sind nicht mit Verkaufsautomaten aufgewachsen. Viele von ihnen wissen also nicht, wie man einen Automaten bedient. Die Verwendung eines Flaschenöffners erwies sich für diese Generation als das Äquivalent zur Programmierung eines Videos.

Während die bestehenden, zukunftsweisenden Geräte eindeutig Low-Tech sind, werden fortschrittlichere Modelle zur Norm. Die BeerBox, zum Beispiel, gab es vor 10 Jahren noch nicht. Das flugzeuggroße Gerät (mit dem heute in mehreren Sportstadien des Landes Bud Light ausgeschenkt wird) öffnet automatisch Bierdosen. Ohne diese Funktion wäre sie nicht in Betrieb genommen worden. An den meisten Veranstaltungsorten sind versiegelte Dosen nicht erlaubt, da sie als Wurfgeschosse verwendet werden können.

Außerdem arbeitet Anheuser-Busch mit einem Technologieunternehmen zusammen, um eine Blockchain-basierte Identitätsanwendung in die BeerBox zu integrieren. Es wird nicht mehr lange dauern, bis die Menschen durch das Scannen eines QR-Codes ihr legales Trinkalter nachweisen können.

Dank Moët et Chandon sind viele Champagner-Automaten in der Nachtleben-Landschaft aufgetaucht. Der berühmte französische Hersteller hat den Geräten, die bis zu 320 Miniflaschen fassen können, sein eigenes Markenzeichen gegeben. Sie sind in Massenmärkten wie New Orleans, Las Vegas und Los Angeles erhältlich. In Richard Brace’s Crack Shack in Century City, Los Angeles, nutzt dieses Schnellrestaurant die Maschine, um die klassischsten High-Low-Kombinationen zu kombinieren: Champagner und Brathähnchen.

Zum Nachtisch gibt es im Ledger in Edinburgh eine große Auswahl an alkoholhaltigen Eissorten von Anbietern. Für 4 £ (5,30 $) kann man in der Festival-Bar aus den 1950er-Jahren vorgetrimmte Köstlichkeiten wie Bourbon-Beerenkuchen oder eine Flasche Lavendelmilch mit Reyka-Wodka genießen. Da fühlt man sich wie ein Kind im Backwarenladen.

Aber nicht jeder ist bereit, in den Wagen der betrunkenen Verkäufer zu steigen. Die meisten der 34 Abgeordneten, die sich gegen Connecticut ausgesprochen haben, begründeten dies damit, dass dies zu Arbeitslosigkeit unter den Barkeepern führen könnte. Und dann gibt es noch diejenigen, die das Ganze für einen überzogenen Scherz halten.

Dustin Drankiewicz, Besitzer der Swill Inn Bar in Chicago, sagt: “Diese Dinger sind eine 100-prozentige Innovation, und jeder, der das Gegenteil behauptet, ist ein Schwätzer”. Ich habe Maschinen von allen großen Marken gesehen.” Das hat nichts mit der Bewirtung zu tun. Es hält die Leute dazu an, über das zu sprechen, was dort “sehr ‘out of the box’ war. Aber das macht in einer Bar keinen Sinn. Die Vorstellung, dass wir eines Tages alle durch Roboter ersetzt werden”.

In seinem Sarkasmus steckt natürlich auch ein Körnchen Wahrheit. Kioske und Bildschirme untergraben die Grundlage der Gastfreundschaft: die Interaktion von Angesicht zu Angesicht. Der Alkoholverkäufer ist vielleicht nur ein Mechanismus, um diese unvermeidliche Fahrt zu genießen. Wenn es unser Schicksal ist, unsere Roboter zu überwinden, hoffe ich, dass sie immer noch bereit sind, zubereitete Cocktails und gelegentlich geteilten Champagner zu servieren. Wir müssen sehr glücklich sein.

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