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Slogan für die kultige Meisterbrennerei posthum whistlepig: “Was würde Dave tun?

Brad Japhe ist ein unabhängiger Journalist aus Los Angeles, der sich auf Essen, Trinken und Reisen spezialisiert hat.

Der 1. November 2018 war ein schwarzer Tag für die Welt des Whiskeys. Dave Pickerel, der langjährige Destillateur, der an der Entwicklung von Maker’s Mark beteiligt war und später die Entwicklung von Craft Whiskey beeinflusste, starb unerwartet im Alter von 62 Jahren. Das war ein großer Verlust für die gesamte Branche. Vor allem im Fall von Whistlepig bedeutete es den Abschied eines Spitzenbrenners.

Seit 2007, als die Tätigkeit begann, hatte das Roggenunternehmen aus Belmond sein Prestige um Pickerel und seine Fähigkeiten herum aufgebaut. Neben dem Verlust des Whiskeys verlor die Marke auch ihre wichtigste Botschafterin. Ein Jahr zuvor hatte sie den Weg mit dem Gründer Raj Bhakta abgekürzt. Nach außen hin schien es eine Identitätskrise zu sein. Doch eine talentierte Gruppe von Nachfolgern nahm ihren Platz ein und hielt den Kurs. Anstatt der Vergangenheit nachzutrauern, entwickelten sie eine vielversprechende Vision für die Zukunft. Hier, Whistlepig 2.0.

Der erste Schritt bestand darin, neue Produkte in die Regale zu bringen. Zu seinem Glück war Pickrell mit seinem nächsten Projekt bereits fertig. Ein junger, aber langlebiger Barkeeper – eine freundliche Variante des Roggen-Flaggschiffs zu Cocktailpreisen. Piggyback wurde im April dieses Jahres zu einem Preis von 50 Dollar pro Flasche in die Regale gestellt. Die endgültige Mischung aus mehr als 6 Jahre altem Whiskey kam von Alberta Ditty Shiraz Limited aus Kanada, zusammengestellt von Pickletell, geschützt vom 26-jährigen Master Blender Pete Lynch.

Lynch sagt: “Dave hat mir wirklich geholfen, meinen Gaumen zu stabilisieren und Roggenwhiskey zu verstehen.” Er sagte immer zu mir: ‘Weißt du, was ich am liebsten mag?

Das ist ein großes Lob. Und das Getränk bestätigt es. Piggyback weist viele der eleganten Zimt- und Gewürznoten auf, die auch seine älteren Kollegen auszeichnen. Es ist ein Whiskey, der mir sehr am Herzen liegt”, sagt Lynch. “Es ist das erste Produkt, das nach Daves Tod vollständig auf den Markt kommt, und es wärmt mir das Herz, dass wir seine Vision, der Barkeeper-Gemeinschaft etwas zurückzugeben, erfüllen können.” Unabhängig davon, ob es lange Zeit Fragen darüber gab, ob Lynch bequem ohne Hilfsräder reisen kann, war dieser Verkehr eine lautstarke Antwort.

Jeff Kozak, CEO von Whistlepig im Jahr 2017, sagt: “Daves Tod hat das Unternehmen schnell wachsen lassen.” Glücklicherweise haben Pete und unser Brennerei-Team so viel Zeit mit Dave verbracht, dass der Begriff “WWDD” – “Dave Doing” – jetzt Firmen-Slang ist.”

Hinter den Kulissen kann ein Großteil des großen Erfolgs der Marke auf Kozak zurückgeführt werden. Die Marke ist zwar nicht unbedingt ein etablierter Name in der amerikanischen Whiskeyszene, aber in seinem Heimatland Kanada ist sie so etwas wie ein Wahrzeichen. Gegen Ende seiner 13-jährigen Tätigkeit als Direktor für Whiskey bei Alberta Distillers tat er sich mit Pickerell zusammen, um die endgültige Lieferkette bis zur Flasche zu schaffen. Cossacks Name steht nun auf beiden Seiten des Vertrags, der die Herkunft des Destillats für die absehbare Zukunft garantiert.

Für ihn ist Roggen ein wichtiges Geschäft, und er kennt es besser als jeder andere. Aber seine Vorliebe für Verspieltheit lässt vermuten, dass die nächste Ära von WhistlePig von mehr Experimenten und Innovationen geprägt sein wird. Das Unternehmen hat bereits in eine hauseigene Konditorei investiert, die gleichzeitig die einzige Tiki-Bar in Vermont ist. Hier wird der eigene hochwertige Ahornsirup abgefüllt und ein Teil davon zu teurem Rum destilliert. Es ist nicht geplant, ihn kommerziell zu vermarkten, aber er ist ein hervorragendes Schmerzmittel.

Da das Label seine Präsenz weiter ausbaut, kann ein breiteres Publikum die schrulligen Spirituosen in Form von FarmStock-Immobilien genießen. Das ultimative Ziel ist ein 100%iger Triple-Terroir-Showcase, der Roggen von den 500 Hektar Anbauflächen der Marke enthält. Der Roggen wird in der Scheune des Anwesens aus dem 19. Jahrhundert destilliert und in eigenen Fässern aus Vermont-Weißeiche und anderen Fässern gereift.

Ein wichtiger Schritt zur Erreichung dieses Ziels wurde Anfang dieses Jahres mit der Auslieferung eines zweiten, speziell angefertigten Vendome gemacht. Jetzt wird der neue Whiskey unter der Leitung der Brennerinnen Emily Harrison und Megan Ireland hergestellt.

david pickerell's desk

Dann gibt es da noch die Boss Hogg-Serie für den Ultra-High-End-Bereich. Dieser Roggenwhisky, der 500 Dollar pro Jahr kostet, wurde in seiner sechsjährigen Geschichte von Armagnac bis Calvados in Fässern abgefüllt. Die vierte Ausgabe, Black Prince, wurde bei der San Francisco World Spirits Competition 2017 zum besten Whiskey der Welt gekürt.

Die WhistlePig 2.0-Crew scheint entschlossen, nicht nur an vergangene Erfolge anzuknüpfen, sondern auch Spaß daran zu haben. Dennoch wirft der Geist von Dave Pickerell einen langen Schatten auf dieses rustikale Farmhaus in Vermont. Sein ehemaliges Büro im zweiten Stock ist für die Nachwelt erhalten geblieben. Lynch sagt: “Ich bin inspiriert, sein Erbe fortzuführen. Was wird Dave tun? Wir müssen abwarten und sehen.

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