Rezepturen

Tabasco-Whiskey. Oder was passiert, wenn Whiskey in einem Fass mit scharfer Sauce gelagert wird.

Brad Japhe ist freiberuflicher Journalist in Los Angeles, der sich auf Essen, Trinken und Reisen spezialisiert hat.

Der kometenhafte Aufstieg von Fireball Cinnamon Whiskey hat in den letzten Jahren einen Gewürzboom ausgelöst. Jack Daniel’s brachte 2014 Tennessee Fire auf den Markt. Dabei handelt es sich um einen Zimtlikör, der mit dem charakteristischen Whiskey der Marke versetzt ist. Jim Beam folgte bald darauf mit Kentucky Fire. Einige haben argumentiert, dass diese Produkte nicht für “ernsthafte” Whiskey-Liebhaber bestimmt sind. Doch mit seiner neuesten Veröffentlichung scheint George Dickel das Profil dieser Unterkategorie zu schärfen und die Fehler der Pfefferliköre der Vergangenheit zu korrigieren.

Wie genau? Durch eine Partnerschaft mit Tabasco, dem größten Namen für scharfe Soßen. George Dickel Tabasco Brand Barrel Finish Whiskey, das neueste und vielleicht beste Beispiel für scharfen Whiskey, kommt nächste Woche in die Regale.

Angesichts der Tatsache, dass Whiskey seit 150 Jahren in einer Pfeffersauce verwendet wird, die ihren Ursprung in Louisiana hat, ist es keine Überraschung, dass Tabasco seinen Weg in den Whiskey gefunden hat. Jeder Tropfen des beliebten Gewürzes, das inzwischen in mehr als 180 Länder geliefert wird, reift mindestens drei Jahre lang in Fässern. Die Eichen, aus denen einst einige der besten braunen Spirituosen Amerikas hergestellt wurden, stapeln sich sechs bis sieben Fässer hoch in einem feuchten Lagerhaus neben einer mit Alligatoren gefüllten Bucht.

Das Klima in Louisiana begünstigt die Interaktion der pfeffrigen Maische mit dem Holz, die während der Lagerung leicht gärt und die aromatische Komplexität des Holzzuckers aus dem Holz extrahiert.

Nachdem sich der Kreislauf geschlossen hat, holt sich Dickel nun einige dieser Fässer zurück und fügt ihnen den Schnaps wieder zu, der vor einigen Jahren darin enthalten war. Die frisch ausrangierten Fässer, an denen noch der würzige Rest von scharfer Soße haftet, werden nach Cascade Hollow im ländlichen Tennessee transportiert, wo sie mit einer Mischung aus fünf- bis siebenjährigem Whiskey befüllt werden und weniger als einen Monat lang ruhen.

Nicht lange genug, um mehr als einen schwachen Hauch von Pfeffer aufzunehmen. Also arbeiteten die Marken zusammen, um einen geschützten Abfüllungszusatz mit der Bezeichnung “The Essence of Tabasco Brand Pepper Sauce” zu destillieren. Das vertraute Aroma der scharfen Sauce wird extrahiert und der resultierende Likör wird auf den Industriestandard von 70 % destabilisiert.

In Erwartung eines verbesserten Fireball-Derivats wurden wir von etwas völlig anderem überrascht: Holz. Da Dickel über die genauen Inhaltsstoffe, die nach der Destillation hinzugefügt werden, Stillschweigen bewahrt, ist es schwer zu sagen, ob diese Fassnoten mitspielen oder ob wir ein raffiniertes, im Labor zusammengebrautes Konzentrat erhalten. Auf jeden Fall ist dies ein Geschmack, den jeder ernsthafte Whisky-Liebhaber sofort erkennen und schätzen wird.

Eine weitere willkommene Abwechslung zu seinem feurigen Gegenstück bietet die Mundhaltung. Tabasco Barrel betont die sirupartige Süße nicht übermäßig, sondern bietet stattdessen ein unerwartet trockenes Trinkerlebnis, das keinen Film oder Belag auf dem Nachgeschmack hinterlässt. Ich war bereit für einen Schluck, trank den Whiskey aber in langsamer Folge aus.

Capsaicin, der Wirkstoff, der für die schweißtreibende Schärfe verantwortlich ist, ist reduziert. Dies könnte eine bewusste Marketingentscheidung sein, um eine breitere Akzeptanz zu erreichen. Echte Liebhaber von scharfer Soße könnten sich von der Gestaltung der Flasche abschrecken lassen, die mit einem roten Etikett und einem grünen runden Hals die traditionelle Verpackung ihrer Lieblingssoße widerspiegelt.

Allein die originelle Aufmachung wird garantiert schnell zu einem festen Bestandteil vieler Bloody-Mary-Bars am Wochenende. Dennoch bleibt der Grundton von Tabasco gerade genug, um dieses Produkt als mehr als eine Spielerei zu kennzeichnen. Im Laufe der Jahre brauchte es viel guten Whiskey, um Tabasco groß zu machen. Es braucht eine Menge Tabasco, um einen würzigen Whiskey trinkenswert zu machen.

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