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Viele New Yorker Bars wollen in andere Städte expandieren. Hat Death & Co. bei der Eröffnung in Denver alles richtig gemacht?

PEGU Club, PDT, Employees Only – es gab einige New Yorker Bars, die in den Anfängen des Craft-Cocktail-Revivals die Szene in der Stadt prägten und seither erfolgreich und wichtig geblieben sind. Das Death & Co gehört auf jeden Fall auf diese kurze Liste. Seit seiner Eröffnung im Jahr 2007 hat das Death & Co eine ganze Generation von talentierten Barkeepern ausgebildet, die der Cocktailwelt ihren Stempel aufgedrückt haben. Aber erst nach mehr als einem Jahrzehnt des Betriebs beschlossen die Partner zu expandieren, und im Mai 2018 eröffnete Death & Co Denver im beeindruckenden Ramble Hotel.

Es war nicht der erste Ausflug der New Yorker Partnerschaft, sondern die Arbeit in Los Angeles, darunter das Walker Inn und der Normandy Club, und viele andere, die konsultiert wurden. Aber Denver ist die erste Erweiterung von Death & Co. selbst. (Death & Co Los Angeles soll im Spätsommer 2019 eröffnet werden).

Und das ist noch nicht alles. Andere bekannte Bars werden ihre eigenen diskreten Expansionen in einer Stadt nach der anderen starten, wie das klassische Employees Only in Chicago, Los Angeles, New York und Manhattan und das Broken Shaker in Miami, das in Los Angeles, Miami, Singapur und Sydney eröffnet werden soll.

Dennoch scheint dies ein seltener Schritt von Death und Co. zu sein. Die Hotellobby in Denver ist nicht die naheliegendste Expansion für die gemütliche New Yorker Cocktailbar. Warum in Colorado? Und was hat diese Bar in Denver mit Death and Co zu tun, abgesehen vom Namen und den Eigentümern?

Die Partner Alex Day, David Kaplan, Ravi DeRossi und Devon Turvey haben sich zehn Städte angesehen, bevor sie sich für Denver entschieden haben, und sich die Entscheidung nicht leicht gemacht. Kaplan sagt: “Die Stadt hat eine atemberaubende Gastronomie- und Getränkeszene und Kultureinrichtungen, und die Handwerkergemeinschaft ist erstaunlich.” Er erwähnt die vielen Coffeeshops, Destillerien und Brauereien in der Mile High City. Die Menschen sind im Allgemeinen fröhlich, aufgeschlossen und gesellig”.

Das Pop-up-Viertel Reno (River North) im Herzen der Stadt hatte bereits Interesse geweckt, als Ryan Diggins, der Besitzer des ersten High-End-Hotels des Viertels, des Ramble Hotel, sie zufällig anrief und eine Zusammenarbeit in Aussicht stellte. Ihre Zusammenarbeit – Death & Co. verwaltet neben der Marquisa Bar auch einen Großteil der Gastronomie des Hotels.

Oberflächlich betrachtet, könnten die beiden Bars nicht unterschiedlicher sein. Der Denver-Bereich ist eine große, helle Hotellobby, während der Manhattan-Bereich dunkel, intim und versteckt ist. Kaplan sah dies als Gelegenheit, unter die Oberfläche zu schauen, um herauszufinden, was seine Bar-Marke wirklich ausmacht. Wir wollten wirklich zeigen, dass wir mehr sind als nur eine dunkle, einhüllende Cocktailbar im New Yorker East Village”, sagt er. Die Entscheidung, in einen großen, hellen und luftigen Raum umzuziehen, war also eine schöne Herausforderung”.

Kaplan verweist auf eine Reihe von Designelementen, die die Räume miteinander verbinden. Er sagt: “Die ausladende weiße Marmortheke, das Gewicht und die Haptik der Speisekarte, das dunkle Holz, der Hauch von Bronze und die warm beleuchtete, reduzierte hintere Bar verweisen alle auf das Original, ohne zu schwer zu sein.”

Das Wichtigste für das Team ist jedoch das Niveau der Gastfreundschaft und der Cocktails. Die beiden Hauptstärken des Teams sind die Professionalität des Service, den Kaplan als “no-nonsense” bezeichnet, und die umfangreiche und ehrgeizige Cocktailkarte, die ein Beweis für das Engagement des Teams in der Region Denver ist. Die Drinks selbst sind ebenso einzigartig in Denver wie die Ästhetik und der Stil der Speisekarte.

Da die Partner stets bestrebt waren, ihr Denver-Projekt als unabhängiges Lokal auszubauen, stellten sie einheimische Mitarbeiter ein, verbrachten jedoch einen Großteil ihrer Zeit in der Stadt, da ihre Anwesenheit dazu beitrug, Kontinuität zu schaffen. Tyson Buhler wurde vom Chef-Barkeeper zum nationalen Getränkedirektor der Bar in New York City befördert. Bühler, Day und Kaplan verbrachten sechs Monate in Denver, bevor sie das Geschäft eröffneten, mieteten ein Jahr lang eine Firmenwohnung und bauten ein lokales Team von Grund auf auf.

Ein Name, der in der Welt der Cocktails weithin bekannt ist, bringt nicht nur Chancen, sondern auch hohe Erwartungen mit sich. Der Name hätte Denver Death and Co. ins Rampenlicht rücken können, und es hätte auf lokaler und nationaler Ebene große Beachtung finden können. In Kaplans Worten: “Es hilft beim ersten Besuch, aber danach muss man jeden Besuch gewinnen.”

Nach einer Reihe von Messgrößen, darunter Umsatz, Personal und öffentliche Wahrnehmung, war Death & Co schon früh ein Erfolg. Kaplan führt dies auf mehrere Faktoren zurück. Death & Co hat eine klare Vision für die Marke, aber wir bleiben flexibel und begrüßen Veränderungen. Wir haben talentierte Leute eingestellt, die unsere Grundwerte teilen. Und wir haben in Ryan [Diggins] den richtigen Partner [Eigentümer] gefunden.

Die Bar ist noch lange nicht fertig, glauben die Partner. Aber mehr als ein Jahrzehnt später ist ihre New Yorker Bar noch nicht fertig. Kaplan meint: “Erfolg in diesem Geschäft liegt nicht im Endpunkt der Selbstzufriedenheit, sondern im unerbittlichen Streben danach.”

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